Dans la suite de nos périples dominicaux, notre dernière étape a été Xi'an.

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Ville connue a travers le monde entier pour son armée de soldats de terre cuite découverte en 1974 par des paysans désireux de creuser un puit. Cette découverte a été l'occasion pour la Chine de créer un immense lieu touristique, un parc à la "Disneyland" pour ces quelques 6 000 soldats et de transformer Xian et sa région en haut lieu touristique pour les chinois et le monde entier.

Pour être franc, nous avons été déçus de cette "attraction", une fois la première salle passée , la succession des autres salles n'a que très peu d'attrait et ne sert à notre humble avis qu'à justifier le prix de l'entrée . Mais bon, il est vrai que la mégalomanie de Qin Shihuang, premier empereur chinois, unificateur de la Chine et initiateur de la Grande Muraille (-250 avant JC) qui s'est fait construire ce mausolée avec une représentation de son armée, laisse pantois.

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Les fouilles sont toujours en cours et représentent un travail titanesque, mais ce site constitue une des plus grandes découvertes et une des plus grandes richesses pour les archéologues.

Une fois l'étape Terracotta warrior passée, retour à Xian...

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Et là, nous avons été charmés par une grande ville, consciente de ces atouts touristiques et sachant les exploiter, parsemée de jardins et de lieux où le silence et la verdure inspirent la quiétude.

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Un bon exemple: La foret de stèles, une bibliothèque en pierre avec en autre les pensées de Confucius gravées sur d'immenses pierres soutenues par des tortues, permettant grâce à la technique de l'estampage de perpétuer les textes à travers les siècles. Nous avons craqué et en avons acheté 2, une représentation du tigre et un texte dont nous ne connaissons pas la teneur ( No comment...)

Une ville animée la nuit, avec des "souks" inspirés de Marrakech et un quartier musulman autour d'une des 12 mosquées de la ville riche en couleur et en odeur.

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Qu'est ce qui distingue une mosquée chinoise d'un temple Bouddhiste? Concrètement pas grand chose à part les quelques inscriptions en arabe sur quelques murs. Il convient aussi de noter qu'aucun port de voile ou autres bouts de tissus pour cacher les épaules ne nous a été imposé

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Envahis par les cars de touriste de tous les coins du Monde, même si nous avons surtout remarqués les cars de Français, la ville a l'habitude des touristes . Ce tourisme qui a certainement transformé la ville:

- Les mendiants de tout âge y sont beaucoup plus nombreux que dans les autres villes chinoises
- Les guides maîtrisent parfaitement les langues étrangères
- Les marques occidentales sont très nombreuses et les passants occidentaux ne sont pas dévisagés ....
- Les vendeurs sont plus discrets y compris dans les boutiques de souvenir...
- Les prix des souvenirs sont multipliés par 4 par rapport à ceux de Beijing...

La ville possède tous les avantages touristiques avec les grands classiques chinois:

La Tour du Tambour, La tour de la Cloche, des remparts qui rappellent la muraille de Chine et des pagodes...

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De ce séjour, nous avons aussi quelques anecdotes ou souvenirs plus personnels:

- Un voyage en "Classe Soft Deluxe" soit une cabine pour 2 avec toilettes et télévision... Le summum du luxe qui rappelle le faste de l'Orient Express, et qui a beaucoup plus à Titi, toujours aussi exigeant...

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- Une journée entière à me prendre pour un samouraï avec nos estampes sur le dos:

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- Et l'achat de bronzes pour lester les bras de Titi pour le retour:

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Pour les plus courageux, toutes nos photos sur l'album Xian: http://photos.yahoo.com/peggounon